Perché il panda é bianco e nero? A cosa servono le sue macchie?

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Perché il panda é bianco e nero? A cosa servono le sue macchie? – A parlare di uno degli animali piú amati al mondo é stato uno studio pubblicato su Behavioral Ecology. A farlo i ricercatori delle università della California a Davis e Long Beach. Gli stessi che avevano nel passato dimostrato come le strisce bianche e nere delle zebre servissero per allontanare gli insetti.

Perché il panda é bianco e nero? E le sue macchie? – Lo studio

Le macchie bianche servirebbero all’animale per mimetizzarsi nella neve, mentre quelle nere lo aiutano a nascondersi all’ombra della foresta. Le macchie di nero sulle orecchie ed anche intorno agli occhi servono come segnali di comunicazione.  Ecco cosa dice Tim Caro:

«La particolare colorazione del panda gigante è una questione su cui i biologi si interrogano da tempo ed è difficile da comprendere perché nessun altro mammifero ha questo aspetto, quindi non è possibile fare delle analogie. La svolta nel nostro studio è arrivata esaminando ciascuna parte del corpo dell’animale come un’area indipendente»

I ricercatori hanno messo a confronto le varie porzioni della pelliccia del panda con quelle di altre 195 specie di carnivori e 39 sottospecie di orso. L’obiettivo? Dedurre quale fosse la loro funzione biologica.

Perché il panda é bianco e nero? E le sue macchie? – La soluzione

Attraverso questi paragoni, si è potuto capire che la pelliccia del panda è bianca nelle parti del muso, collo, addome e schiena per facilitare la mimetizzazione negli habitat innevati. Le zampe, invece, sono nere per confondersi con le ombre della foresta tropicale. Questa doppia colorazione deriverebbe a quanto pare dalla loro alimentazione.

Il panda, infatti, a quanto pare mangia solo bambù. Non riesce ad accumulare abbastanza grasso per andare in letargo, questo significa che rimane attivo tutto l’anno. Costretto a muoversi quindi tra habitat molto diversi fra loro.

Lo studio dimostra inolte come le macchie nere sul muso avrebbero una funzione comunicativa. Le orecchie nere servirebbero per aumentare la ferocia durante lo scontro con i predatori. Le macchie nere sugli occhi servirebbero a riconoscere i propri simili o per inviare messaggi di aggressivitá ai rivali.


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